Diamants (3316)

par Christine Gordon

Une enquête passionnante dans le monde du diamant, des mines d’extraction aux plus belles pièces de joaillerie.Le diamant est la plus dure des substances naturelles connues et l’une des plus anciennes géologiquement parlant. Formés de cristaux de carbone presque complètement purs à plus de 150 kilomètres sous la surface de la Terre, certains peuvent dater de trois milliards d’années ! Dès l’Antiquité, cette pierre à l’éclat incomparable fut décrite comme le symbole du luxe et de l’opulence. Jusqu’à la fin du XIXe siècle, on ne connaissait que deux sources d’approvisionnement : l’Inde puis le Brésil. À la fin du XVe siècle, alors que les navigateurs portugais inauguraient les routes maritimes vers ces pays, les Juifs installés à Lisbonne s’étaient lancés dans la taille et le négoce du diamant. Pour échapper aux persécutions, nombre d’entre eux s’établissent à Amsterdam, Anvers et à Londres. Mais le commerce de la pierre ne se développe véritablement qu’à la fin du XIXe siècle au moment où la société De Beers lance une exploitation systématique en Afrique du Sud puis sur tout le continent africain (Congo, Angola, Namibie, Sierra Leone, Botswana). Un changement historique est intervenu ces dix dernières années avec le processus de Kimberley – les Nations unies interviennent pour mettre un terme à des guerres financées par le diamant et parrainent un contrôle international sur les exportations de diamants bruts.

432 Pages • 350 ill. • Format : 31.3 x 31.3 cm.
Prix : CHF 157.30 • € 131.10